设计交流

对话Benjamin Bacon - Parsons设计学院副教授
Benjamin Bacon

本期的采访嘉宾Benjamin Bacon, 帕森设计学院(Parsons The New School of Design)的副教授 ,有着设计和科技交叉背景,对设计以及设计教育饱含热情。

PAE Design Talent: 请简单地介绍一下您自己?您是如何来到中国的?
Benjamin: 我是帕森设计学院计算机和媒体设计学院的副教授。在90年代完成电影研究和政治科学的本科学习之后,我进入IT领域工作,同时我也自己做音乐。我为一些创业型的互联网公司工作过。2004年我进入帕森设计学院学习,并开始在那里工作。
我2006年来到中国,当时是因为位于世纪坛的新媒体展。几个月之后我又来到中国在清华大学进行媒体和技术方面的讲座。所以五年来,我一半的时间在纽约,一半的时间在中国。我也参与了帕森设计学校在上海的开办,这将于10月份完成,明年夏天我们也将在北京有一些项目。

PAE Design Talent: 您目前在中国从事的项目有哪些?
Benjamin: 首先是授课和帮助帕森在上海的开办。同时我也在帮诺基亚做研究项目。另一个项目叫做“Activate”,已经在中国运营了3年,是给北京的初中和高中生教授游戏设计和游戏理论课程。该课程是以游戏为平台向学生教授创意性解决问题方法、系统性思维、设计流程等系统化的知识。还有一个项目是位于草场地的设计孵化器RAWR!,着重于不同设计的交互和交叉。当技术和设计融合交互会发生什么呢?RAWR!正是基于这种将不同元素交叉融合的想法。
举个例子,我们将智能布料和一些家庭自动自动化科技融入摇椅的设计中。通过你摇动椅子产生的能量,可以加热椅子,进而为你取暖。这是一个不需要耗费很多电力的生产线。这就是我说的跨不同领域的设计和科技的交叉。离我们的实验室RWRW不远的地方还有一个工厂,可以给我们制作模型。

PAE Design Talent: 您刚刚提到了帕森设计学院和中国的一些大学的合作,这些项目是由帕森设计学院运营的么?可否简单介绍一下?

Benjamin: 这些是合作项目,其中的大部分都是帕森发起和运营的。最初的几年,我来到这里教授物理计算,所以最初的项目都是关于物理计算、移动媒体、新媒体艺术等等,现在这些项目已扩展到很多领域,包括时尚、科技、人道主义设计等等。

PAE Design Talent: 中国学生如何能够参与到这些项目当中呢?

Benjamin: 任何人都可以参与。我想在帕森上海开办之后,此类项目的参与将会变得更加容易,大家也会获得更多的信息。我们也举办过很多活动,但是大部分活动还是口口相传而被大家知道的,所以现在我们在开办帕森上海,以后会更加公开和活跃的。

PAE Design Talent: 基于您技术和设计方面的双重背景,对您来说,什么是好的设计?
Benjamin: 每个人都有独特的品味。我们也被一些大公司的产品告知什么是好的设计。一些人通过各种渠道获得关于好设计的教育,这会影响他们的看法。对于我来说,学术界、设计师的看法、公司和媒体的看法,都没有太多的影响我对好设计的看法。我对好设计的认定主要基于我自己的想法。我认为好的设计是包含你个人非常喜欢的独特品质的。这种独特的品质符合你自己的品味和审美,满足个人在功能上的需求等等。所以我认为对于好的设计来说,最重要的是自问——我喜欢什么?美观和功能化都存在极端的例子。好的设计应该大致位于两者之间的。拿iPhone为例,当关于工具和设计的传统定义被打破,创新就发生了。我的技术背景并没有对我对好设计的想法产生很大影响。即使我没有技术背景,我觉得我对好设计的想法不会有太大变化。

PAE Design Talent: 您如何看待设计现在的趋势?
Benjamin: 我认为其趋势是演变。100多年前,人们认为设计是为建造某物而进行的计划。过去的2,30年,设计流程已经相当完善了,包括设计企业和设计教育,新的教育浪潮也是设计导向的。如何精通于许多领域,或者如何在全球化的经济中同很多不同领域的人就同一问题进行合作,这两点是设计和创意领域正在发生的两件大事。我们正在考虑如何通过设计解决世界的问题。
我认为中国现在首先应该加强设计教育。如果民众不知道什么是好的设计,是不可能向他们推广好的设计师的。其次,如果中国想拥有自己的设计行业、奢侈品和知名品牌,民众也必须对设计有一定的了解。民众不断地购买像Nike, Prada, Louis Vuitton这样的外国知名品牌,这为本地品牌设置了障碍,这样的理由不应该成为不对民众进行设计教育和不深入发展本地产品的理由。一旦民众了解了什么是好的设计,中国本地的设计师就会有自己的时常。如果民众不了解设计,一味地只是向国际品牌看齐,那么中国本地的设计师将不会得到发展。

PAE Design Talent: 在学习设计和科技之前,您学习的是电影研究,这之间有什么联系么?

Benjamin: 没有什么特别的联系。我之前也做过音乐,经常到世界各地参加演出。很长一段时间,我都觉得自己会一直做音乐,但是2004年因为一些机遇我决定重新回到学校。所以我去学习了设计和科技。那只是一个选择。年轻的时候,我很喜欢教别人东西。我现在还是很喜欢音乐,我在北京也做DJ。我到现在还是很喜欢做老师。

PAE Design Talent: 如果申请帕森设计学院,设计学科背景是必须的么?
Benjamin: 是的,大部分情况下是必须的,但是我当时申请之前在帕森设计学院有一段工作的经历,所以对于我是个特例,我的经历较丰富多样,在一些领域已经有比较坚实的基础。

PAE Design Talent: 您对年轻的中国设计师有何建议?

Benjamin: 去做你内心感兴趣、想要去做的事情。如果你30岁了,但是实在是厌倦了办公室的工作,想做一些别的事情,那就遵循自己的想法。我认为每个人都应该对新的经历抱一种开放的态度,同时审慎衡量最佳的抉择。每个人都应该去开拓、去尝试新的东西。如果想学习新东西,去看书、上网、和朋友沟通,有很多种学习的方式,不一定非要通过去学校。比如你对制作电子产品感兴趣,就可以去制造厂学习。如果你对绘画感兴趣,那就去找一个学习绘画的地方。如果你想成为一个好的设计师,那就走出去获得相关的经历。经验是任何人都无法给予你的,必须自己去经历,并通过这些去学习。这也包括旅游。最重要的是不断地开拓、经历,并且将这些表达出来。

Courtesy RAWR! 位于操场的RAWR!工作室

Courtesy RAWR! 位于操场的RAWR!工作室

Courtesy RAWR! RAWR!工作室开幕现场

Courtesy RAWR! RAWR!工作室开幕现场
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